Jeder Einzelne hat das Recht, von der Bundesbeauftragten für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik Auskunft darüber zu verlangen, ob in den erschlossenen Unterlagen Informationen zu seiner Person enthalten sind. Ist das der Fall, kann er Auskunft, Einsicht in Unterlagen und Herausgabe von Unterlagen erhalten.

Darüber hinaus haben bestimmte Institutionen, Firmen, Vereine sowie Forscher und Medienvertreter das Recht, Stasi-Unterlagen im Rahmen der rechtlichen Möglichkeiten des Stasi-Unterlagen-Gesetzes einzusehen und Kopien zu beantragen.

Die Unterlagen zu vermissten oder verstorbenen nahen Angehörigen sind nur für einen festgelegten Personenkreis und nur zu bestimmten Zwecken eingeschränkt zugänglich.

Um sicherzugehen, dass niemand unberechtigt Einblick in die Akten nimmt, bedarf es neben der Unterschrift einer Identitätsbescheinigung. Diese stellen die zuständigen Einwohnermeldeämter aus oder, bei Vorlage des Personalausweises oder Reisepasses, auch die Mitarbeiter der Bundesbeauftragten.